Emmanuelle Merlot: la historia familiar detrás del FDJ Suez Futuroscope

by Santy Rey

La formación del FDJ Suez Futuroscope es la única que el ciclismo francés tiene a nivel WTW. Actualmente el equipo está situado como el tercero mejor del Mundo en el ranking UCI. El domingo 24 inician su gran objetivo del año, El Tour de Francia, en el que serán grandes protagonistas. Hace unas semanas se anunciaba el nuevo acuerdo de patrocinio que garantiza la continuidad de la formación hasta el año 2025.

El FDJ Nouvelle-Aquitaine Futuroscope pasaba a denominarse FDJ-SUEZ-Futuroscope a partir del 15 de julio de 2022 y luego será FDJ-SUEZ desde 2023. El grupo SUEZ dedicado al sector del medio ambiente desde hace 160 años aterrizaba en el ciclismo y en el deporte femenino. Al mismo tiempo, FDJ firmaba la extensión hasta 2025 de su asociación con el equipo que apoya desde 2017. Futuroscope y la región de Nouvelle-Aquitaine, socios históricos del equipo, también seguirán apoyándolo.

La obtención de la licencia UCI Women’s World Tour en 2020 supuso un paso fundamental, abriéndole nuevos objetivos deportivos al más alto nivel.

Pero todo esto tuvo un origen a partir de la figura de Emmanuelle Merlot (Châtellerault 1986). Corría el año 2002 cuando nuestra protagonista se proclama Campeona de Francia de ciclismo en ruta en categoría cadete. Con el fin de darle la oportunidad a su hija de practicar ciclismo en un club, su padre Gatien Merlot, contacta con el Departamento de Vienne y con el parque temático de Futuroscope. La idea es que financien la creación de una estructura que reúna a las mejores corredoras del país. Así arranca en 2006 el proyecto de Gatien Merlot y Serge Gautreau.

Emmanuelle Merlot corre durante ocho años en el Vienne Futuroscope (del 2006 al 2013). En la temporada de su retirada, se impone en La Copa de Francia en el GP Plumelec (Mayo 2013) tras una escapada de 100 km con unas difíciles condiciones meteorológicas. Al final de su carrera pasa a ejercer como secretaria, siendo el enlace entre las corredoras y el cuerpo técnico.

En 2014 con la llegada del sponsor región de Poitou-Charentes (que luego se convertiría en Nouvelle Aquitaine) el presupuesto se duplica. En 2017 llega FDJ y Emmanuelle Merlot pasa a ser la presidenta. Aquel día, ella afirmaba “Quería postularme como presidenta. Es una forma de agradecer a mi padre, Gatien Merlot, que creó esta estructura para permitirme seguir compitiendo en Francia mientras ayudaba al desarrollo del ciclismo en categoría femenina en nuestro país

Además, Emmanuelle compagina su labor como presidenta con la de consultora deportiva en L’Équipe TV.

Foto portada: @ManouMERLOT

 

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