Kristen Faulkner y “las luchas” por una buena salud mental

by Santy Rey

La de Alaska recupera su mejor estado de forma en EF Cannondale

Victoria de etapa en Zaragoza para Kristen Faulkner (Alaska 1992) en La Vuelta 2024, que suma la 4ª del año. La primera con los colores de EF Cannondale llegaba en Bélgica durante Omloop van Het Hageland (UCI 1.1) tras culminar una de sus típicas cabalgadas en solitario. Le seguirían 2 más, en el Trofeo Ponente en Rosa italiano. Un conjunto americano que, por normativa, parte en la categoría continental pero con la ambición y nivel de un World Tour.

Un 2023 para olvidar:

Su pasada campaña tuvo un paso muy discreto con Jayco Alula por diversas circunstancias. Sus grandes prestaciones en años anteriores hicieron que Kristen completara su 2ª temporada en las filas del World Tour australiano, tras su doble triunfo Giro de Italia 2022 que le permitió ser la primera maglia rosa de aquella edición.

En Strade Bianche perdía el podio hace un año en los despachos por utilizar en carrera un medidor de glucosa, que estaba prohibido por UCI.

Finalmente cerraba un ciclo durante el pasado Tour de Romandía (15-17/9/2023). Tres meses atrás, era golpeada por un vehículo mientras entrenaba. “Fui atropellada por un coche mientras entrenaba en California. Me fracturé la tibia y echaré de menos tanto El Giro de Italia como el Tour de Francia este año. Estoy triste, pero agradecida porque podía haber sido mucho peor. Sé que voy a volver más fuerte“. Un incidente más que se sumaba a un irregular 2023.

Sus inicios:

Nos fijamos en Kristen Faulkner durante El Tour de Flandes 2021 en el que conseguía una meritoria 10ª plaza con el modesto TIBCO Silicon Valley Bank. Un año antes inauguraba su casillero de victorias profesionales en su debut en la categoría. Ocurría en la cima del Mont Lozère durante El Tour de l’Ardéche 2020.

La deportista americana se cría en Homer, un pueblo de pescadores que es una de las capitales mundiales de la pesca del fletán. Su familia regentaba un hotel-restaurante y allí crecería su amor por la aventuras y juegos en plena Naturaleza. Se gradúa en informática por Harvard en 2016, siendo remera en su época universitaria, deporte en el que se hace con el subcampeonato mundial júnior en 2010. Su labor profesional se encamina como inversora para Treshold Ventures, una firma de capital de riesgo ubicada en Silicon Valley. Es en Nueva York cuando se apasiona por el ciclismo, después de asistir a un clinic para mujeres ciclistas. Sus cualidades no pasan desapercibidas y en el 2020 pasa a formar parte de la plantilla del UCI CTW TIBCO.

Un 10 de Octubre, con motivo del Día Mundial de la salud mental, Faulkner visibilizaba las enfermedades mentales, un tema que le toca de primera mano y que está bastante estigmatizado en nuestra sociedad

Quiero que la gente sepa que las luchas por la salud mental son mucho más comunes de lo que creemos

Su pequeño código de ayuda:

El Día Mundial de la Salud Mental es importante para mí porque he luchado contra la depresión y el trastorno bipolar desde que era niña. Solía culpar a la gente por juzgarme mal, aunque tenía miedo de que alguien supiera lo que me estaba pasando. Lo único peor que sufrir es sufrir sola. Finalmente acepté ayuda hace 4 años y comparto mi historia porque no quiero que nadie sufra solo. Buscar ayuda es tratarnos a nosotros mismos como queremos que nos traten los demás: con amor, apoyo y compasión

Aprendí a nunca juzgar, porque hay mucho detrás de lo que se ve. Al ser juzgada, aprendí a nunca juzgar. El hecho de que no podamos ver el sufrimiento de alguien no significa que no esté allí. Puedo ser una mujer fuerte e independiente y pedir ayuda. La autenticidad es más satisfactoria que la perfección. Cuanto más cómoda me sentía con mi depresión, más cómodo me sentía con mis peculiaridades y mis tonterías. Son diferentes caras de la misma moneda de autoaceptación

Es mi responsabilidad comunicar si quiero que los demás me entiendan. Pero no puedo culparme si no pueden o no quieren entenderme. Aprendí a escuchar mi cuerpo y darme lo que necesito para la estabilidad mental. Aprendí a tener curiosidad sobre mí misma, en lugar de convencerme de que soy o debo ser de cierta manera

Cuando hemos sufrido momentos difíciles, apreciamos mucho más los buenos momentos. Estoy agradecida por la red de apoyo que he construido, los recursos de salud a los que tengo acceso y todas las veces que puedo sonreír

El amor incondicional de aquellos que nos sostienen y nos llevan a través de nuestros momentos difíciles y están ahí cuando los necesitamos. Al recibir amor incondicional de los demás, aprendí a darlo. Todos podemos hacer eso por otra persona

Lidiar con una enfermedad mental es increíblemente aterrador. Mucho más aterrador que dejar mi trabajo y mudarme a Europa para ser ciclista profesional. La enfermedad mental me obligó a desarrollar coraje, y ese coraje me ha ayudado a perseguir las cosas que quiero en la vida. Al cuidar nuestra salud mental, podemos convertir nuestras luchas en crecimiento. Hay que sacar fuerza para buscar ayuda porque hay mucha alegría en el otro lado

Ahora Faulkner está en una campaña importante en la que además busca brillar sobre la ruta en los JJOO París 2024. Veremos si también toma parte en el velódromo con el Team USA de persecución, con el que ya participó en la Copa de las Naciones de pista de Adelaida. Una escuadra americana con el objetivo del oro olímpico y que necesita las mejores versiones de Dygert, Valente, Lily Williams y Megan Jastrab

Foto portada: Ashley Gruber

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