Spela Kern llega a Cofidis para correr El Tour

by Santy Rey

2023, un año crucial para la eslovena

Spela Kern acaba de completar su primer training camp con Cofidis. Una concentración en Alicante para ir conociendo a sus nuevas compañeras. La deportista de Eslovenia abandona la formación del Massi Tactic UCI Women’s Team tras dos temporadas. La prueba del Campeonato del Mundo IRR ponía fin a su ciclo en el conjunto catalán. En la ciudad australiana pudimos verla en fuga en solitario. Pero las grandes selecciones no querían dejar lugar a la sorpresa y fue alcanzada tras 10 km. “Lo di todo en Wollongon aunque no me sentía perfecta ese día. Intenté incluso irme en solitario y la verdad es que disfruté mucho la experiencia mundialista

Su segundo año dentro de la formación de La Costa Brava resultó sobresaliente. Sus características de escaladora le han permitido codearse con las grandes del pelotón. Así lo demostró en las rondas por etapas de Itzulia y Burgos (2.WWT) en las que ha rozado el top-20 de la general final. Todo ello después de una caída en Bélgica que la tuvo en el dique seco.

Creo que he tenido una buena temporada 2022. Después de la caída en Scheldeprijs, necesité tomarme unas semanas de descanso, pero luego volví más fuerte. Especialmente en La Clásica de Los Alpes y en El Mont Ventoux en dónde tuve buenos resultados… Top 10. En los Campeonatos Nacionales de Eslovenia terminé segunda, aunque no era el perfil más adecuado para mí. Era demasiado plano y terminó en un sprint masivo. Mi año lo califico globalmente como bueno. Con altibajos propiciados por las lesiones y el covid-19. Pero seguí progresando y aprendiendo mucho

Un coronavirus que la sorprendía en Orán donde se encontraba para tomar parte en los Juegos Mediterráneos. El dichoso covid-19 le obligaba a pasar la cuarentena en una habitación de Argelia. Afortunadamente sus síntomas fueron leves y pronto estuvo de vuelta en casa. Una vez repuesta ,una decisión técnica la dejaría fuera de La Ceratizit Challenge by La Vuelta que tenía mucha ilusión de completar.

Spela Kern nace en 1990 en Zgornje Pirniče, un pequeño pueblo situado en el municipio de Medvode. Encuadrado en el centro del país, está rodeado de bonitas colinas y hermosa naturaleza. Spela forma parte de una gran generación de ciclistas que brotan de un país de 2 millones de habitantes como es Eslovenia, cuya extensión es similar a toda la provincia de Badajoz. “Las últimas temporadas tenemos a Eugenia Bujak, Mezgec, Mohoric, Urska Pintar, Pogačar, Roglic, Urska Zigart… El ciclismo se ha convertido en uno de los deportes más populares en Eslovenia. Muchos jóvenes entrenan en bicicleta. En categoría femenina hay pocas chicas que corran en el extranjero como yo y que puedan ser ciclistas profesionales. Y tenemos algunas  más jóvenes que compiten en equipos eslovenos

Sus inicios deportivos no son en el ciclismo, al que llega como muchas atletas tras las molestias que causa la carrera a pie. “Empiezo con el atletismo muy joven. Pero luego me lesioné y para recuperarme utilicé el ciclismo. Comienzo a andar en bicicleta a los 23 años. Paso al pequeño equipo de Eslovenia Polet Garmin, que luego se convierte en el equipo UCI BTC City Ljubljana. Hicimos algunas carreras importantes Strade Bianche, Flanders, Giro Donne… Así que teníamos un buen programa de carreras y fue perfecto para desarrollarme como ciclista

En 2017 ficha por el Bizkaia-Durango del que guarda muy buenos recuerdos. “El País Vasco y las carreras allí son increíbles, mucha gente las ve y los fans son realmente geniales. Me encanta correr allí porque las carreras son montañosas y eso me gusta“.

En 2021 debuta en el Massi Tactic: “Es un gran equipo con buen ambiente y que crece cada año. Me contactaron al final de la temporada 2020 y decidí unirme a ellas. Este año tuve unas increíbles compañeras, todas ciclistas fuertes y grandes personas. Realmente trabajamos muy bien juntas. Progresé mucho como ciclista y persona. y me llevo buenas amistades”

A principios de septiembre, Spela Kern se convertía en el primer corredor (hombre o mujer) de Eslovenia en formar parte del plantel del Team Cofidis. “Estoy muy feliz por haber firmado por Cofidis. Tengo ganas de que la temporada comience ya. El Tour de Francia Femmes avec Zwift es una carrera increíble que me gustaría correr. ¡Seguro que es una de las mejores!

En su otra faceta, es graduada en gestión deportiva por la Universidad de Ljubljana.

Foto portada: @TeamCOFIDIS

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