Francesca Baroni, la ciclista que supera obstáculos

by Santy Rey

La italiana llega al Proximus Cyclis

A partir del 1 de septiembre, Francesca Baroni (Pietrasanta 1999) pasa a formar parte del Proximus Cyclis hasta finales de 2025, conjunto belga que dispone de estructura de carretera y de ciclocrós. Será para esta última, que centra todo su año y es en la que destaca.

Sobre la nieve de Val di Sole firmaba su mejor actuación en la CDM de CX, con una posición. La especialidad en la que es 4 veces CN, 6ª en el Campeonato de Europa sub-23 en Silvelle en 2019 y top-5 en la edición del Campeonato del Mundo sub-23 de Ostende (Bélgica) en el 2021.

El final del verano supone su regreso a Bélgica. Como sucedía en la temporada pasada para formar parte del Hubo-Remotive CX Team, heredero del Pissei Groep T.O.M. Un acuerdo que iba más allá de lo simplemente mercantil, ya que recibiría el apoyo incondicional de su nueva familia, los De Laat. El anuncio oficial se producía tras la reunión de la italiana y el director del equipo, Kris Allaerts en el edificio del patrocinador principal PISSEI en Italia para la firma del contrato.

Francesca, en el Campeonato del Mundo sub-23 de CX Ostende 2021, intentará codearse con la élite del ciclocrós en este nuevo proyecto con nosotros. Por supuesto tendrá que afincarse en Bélgica para ello y lo hará con la ayuda de la familia De Laat que la acogerá en su casa. Estamos comprometidos en poder ayudar a alguien nuevamente en este proceso después de hacerlo en el pasado con Ceylin del Carmen Alvarado y Aniek Van Alphen . El equipo se compromete en dar todas las oportunidades a la muy motivada Francesca. Equipamiento de primera, supervisión y apoyo (mecánicos, cuidadores…), orientación formativa, en definitiva, todo lo necesario en el ámbito deportivo y extra deportivo (administrativo-financiero). Le deseamos a Francesca una cálida bienvenida a nuestro equipo familiar y miramos hacia el futuro con esperanza

Su bronce en el Nacional 2023 no le sirve para ir al Mundial:

Su 16ª plaza en Besancon y antes sus 4 top-25 consecutivos en CDM (Amberes, Val di Sole, Gavere y Zonhoven) presagiaban que Baroni llegaba en su mejor momento a la parte final de la pasada temporada invernal. Luego sumaría una meritoria 3ª plaza en el Nacional de ciclocrós 2023 en el circuito romano de Ostia Antica, cediendo únicamente 56″ respecto a Silvia Persico y 36″ respecto a Rebecca Gariboldi. Por detrás de ella gente como Arzuffi, Casasola o Eva Lechner.

A pesar de ello, no es convocada para la cita mundialista en Hoogerheide. Una Federación Italiana que decidía presentarse solamente con 2 atletas élite en Los Países Bajos. Una decisión que fue criticada por parte de una ex-campeona nacional y medallista europea como es Alice Maria Arzuffi (Ceratizit WNT). “Parece que al ciclocrós italiano le gusta invertir en las categorías juveniles. Pero una vez crecen ya nadie se preocupa por ellas. Llevar a 3 corredoras élite para un Mundial que se disputa cerca, no es tanto gasto para un equipo como Italia

En la ruta 2024 la veremos hasta septiembre en un Aromitalia 3T Vaiano en el que cumple 2 temporadas y media. El conjunto italiano no va a estar en el próximo Giro de Italia, que nuestra protagonista ya ha disputado en 4 ocasiones con suerte desigual. “Una atleta no puede hacer carreras pequeñas (categoría Open) toda la temporada y después ir directamente a una como el Giro. Se deben haber hecho carreras de mayor nivel durante toda la temporada para acostumbrarte al ritmo de esa carrera, pero esto no es fácil. Hay pocas carreras internacionales en Italia, pocas plazas disponibles, pocas invitaciones para las escuadras continentales. Ese es el principal problema en mi opinión

“Se sufre mucho en las subidas porque durante la temporada no hago ninguna competición con este tipo de subidas y probablemente ni siquiera me entrené adecuadamente. En el Giro todos los días comienzas con la ilusión de poder terminar la carrera, de llegar al final. Trabajas mucho, das lo mejor y eso ya es una gran satisfacción”

-¿Cómo empezaste en el ciclismo?

Empecé a pedalear muy temprano. A los 6 años me enamoré de la bici y por eso quise probar y aquí estoy. Desde muy joven practico tanto carretera como mtb. Conocí el ciclocrós en el Campeonato de Europa de 2011 que tuvo lugar en Lucca, cerca de donde resido y desde entonces se ha convertido en mi disciplina favorita.

-¿Qué recuerdos tienes del Campeonato del Mundo de CX celebrado en la playa de Ostende donde lograste un gran 5º puesto en la categoría sub-23?
Maravillosos recuerdos, una carrera en la que di todo, todos decían que no era el circuito ideal para mí y en cambio… ¡al final quedé muy feliz con mi resultado!

-¿Qué aporta la ruta a tu preparación para el CX y viceversa?
Para el ciclocrós, la carretera me ayuda a tener más fondo, mientras que en la carretera el ciclocrós me ayuda a no rendirme nunca y en la conducción de la bicicleta. En la carretera, hacerlo bien en el Giro de Italia o en la Strade Bianche es el sueño de todos las ciclistas de Italia. Por suerte para mi ya los probé ambos, son una experiencia fantástica aunque muy dura… 

Si la observamos con detalle, nada se sale de la “normalidad” en Francesca. Bajo su melena, muestra el audífono que porta sobre sus orejas. Su sordera de nacimiento, nunca ha sido un obstáculo para competir entre la élite mundial.

-¿Tu sordera total te limita de alguna manera en las competiciones? 
Hay algunos pequeños inconvenientes. Especialmente en la ruta no puedo usar la radio y no puedo escuchar lo que dice “el grupo”, pero ya estoy acostumbrada. Siempre trato de planificar la carrera antes de la salida y durante la misma me comunico con mis compañeras más cercanas sin problemas o voy junto al director deportivo, no hay problema… En ciclocrós solamente necesito la “salida” en modo visual. En las carreras más importantes hay semáforo, no hay problema…

¡Desafortunadamente, las mascarillas para el covid-19 fueron un problema! Me impedían leer los labios, muchas veces pedía que las bajasen con quien hablaba, no resultó fácil!

-Para finalizar, ¿Puedes vivir de la bicicleta al 100% o lo compaginas con tus estudios u otro trabajo?
Actualmente me dedico al 100% al ciclismo. Aunque no es fácil, de hecho muy difícil, pero me he dado un poco más de tiempo, quiero seguir intentándolo… “mai mollare fino alla fine”!

Como dice su lema personal: “¡Nunca te rindas hasta el final!”

Foto: IG Francesca Baroni

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